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Afghanistan : six morts et une cinquantaine d’écoliers blessés à Kaboul dans un attentat taliban

Au moins six personnes ont été tuées lundi et des dizaines d’autres blessées, dont une cinquantaine d’écoliers, par l’explosion d’une voiture piégée conduite par un kamikaze, suivie de l’irruption d’hommes armés dans un bâtiment du centre de Kaboul, une attaque revendiquée par les talibans.

L’attentat intervient alors que des discussions de paix sont en cours depuis samedi à Doha entre les insurgés et des représentants américains.

Il a fait six morts, quatre civils – dont un enfant – et deux membres des forces spéciales, et 84 civils blessés, selon le porte-parole du ministère de l’Intérieur, Nasrat Rahimi.

Wahidullah Mayar, le porte-parole du ministère de la Santé, a de son côté fait état de 116 blessés. Les bilans humains sont souvent contradictoires en Afghanistan, même entre administrations.

– « Le prix fort » –

La cinquantaine d’enfants blessés, qui se trouvaient dans cinq écoles endommagées par la déflagration, ont été touchés par des éclats de verre, a annoncé le ministère de l’Education. Leurs jours ne sont pas en danger, a-t-il été précisé de même source.

Certains ont toutefois été blessés « sérieusement » quand « le toit de leur école primaire s’est effondré », a fait savoir l’ONG Save the children dans un communiqué.

« Les enfants paient encore une fois le prix fort pour près de deux décennies de conflit en Afghanistan (…), l’un des pays au monde où il est le plus dangereux d’être un enfant », a regretté Onno van Manen, le directeur de cette ONG en Afghanistan, appelant toutes les parties à « cesser les combats près des écoles ».

L’ONG Emergency, qui dit avoir traité 45 patients, dont 17 enfants, a diffusé la photo d’un jeune adolescent blessé, porté par un adulte, un cahier et un crayon à la main, devant son hôpital de Kaboul.

L’attaque visait « un centre logistique et d’ingénierie du ministère de la Défense », a affirmé le porte-parole des talibans Zabiullah Mujahid dans un communiqué, ajoutant qu' »un grand nombre d’assaillants » avaient ensuite pénétré dans ce bâtiment.

Les cinq combattants talibans ont été tués, a déclaré le porte-parole de l’Intérieur, précisant qu’un sixième s’était fait exploser dans la voiture piégée.

L’attaque a débuté avec l’explosion de la voiture, qui a été ressentie à deux kilomètres de distance et a généré une importante colonne de fumée.


Zaher Usman, un employé gouvernemental, se trouvait dans son bureau, à 150 mètres de là. « Lorsque j’ai ouvert les yeux, le bureau était rempli de fumée et de poussière et tout était détruit. Mes collègues hurlaient », a-t-il raconté à l’AFP.

Le quartier visé abrite aussi les sièges des fédérations afghanes de football et de cricket. « Une énorme explosion s’est produite près du portail de la fédération », a déclaré à l’AFP un porte-parole de la fédération de football, Shams Amini, qui a évoqué des blessés.

L’explosion a également affecté les locaux de la chaîne Shamshad TV, qui a brièvement cessé d’émettre avant de diffuser en direct des images de ses locaux très endommagés.

La déflagration a « détruit toutes les vitres et les portes » de Shamshad TV, a dit l’un de ses présentateurs, Hashmat Stanikzai, soulignant avoir été « terrifié ».

– Négociations à Doha –

Des discussions, entamées en septembre dernier entre les Etats-Unis et les talibans en vue de trouver enfin une issue au conflit en Afghanistan, ont repris samedi au Qatar, selon une source talibane.

Elles portent sur quatre points principaux: le retrait des troupes américaines, l’assurance que l’Afghanistan ne servira pas de refuge à des groupes terroristes voulant attaquer d’autres pays, un dialogue inter-afghan et un cessez-le-feu permanent.

Si les deux parties semblent s’accorder sur les deux premiers points, les insurgés freinent sur les deux suivants.

« Une fois que le calendrier de retrait des forces étrangères sera fixé en présence d’observateurs internationaux, nous entamerons les pourparlers avec la partie afghane », a tweeté lundi Suhail Shaheen, le porte-parole politique des talibans à Doha.

L’attentat de lundi « illustre la nature criminelle inhérente » des talibans, a de son côté tweeté le chef de l’exécutif afghan Abdullah Abdullah, appelant à « punir les mécréants ».

En visite la semaine dernière à Kaboul, le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo avait dit espérer un accord de paix avec les talibans « avant le 1er septembre ». Une élection présidentielle est prévue pour le 28 septembre en Afghanistan.



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