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Dans un Iowa passionné de politique, un couple partagé entre deux démocrates

Plantés dans la neige devant leur pavillon, les panneaux électoraux affichent leurs passions divergentes. Rod et Melissa soutiennent chacun une candidate différente dans la primaire démocrate, qui doit démarrer lundi avec un premier vote dans leur Etat de l’Iowa.

Pas de temps à perdre pour ces deux bénévoles. Le dernier week-end avant le vote, chacun met un T-shirt aux couleurs de sa candidate pour aller frapper dans le froid aux portes des habitants de leur quartier d’Iowa City, et tenter de les convaincre de voter pour leur favorite respective.

Rod Sullivan, un élu du comté de Johnson âgé de 54 ans, soutient la sénatrice progressiste Elizabeth Warren.

Melissa Fath, chercheuse scientifique à l’université de l’Iowa, 54 ans, a choisi la sénatrice plus centriste Amy Klobuchar.

Toutes deux ont justement récemment reçu le soutien, partagé, du prestigieux New York Times.

« Parce que je respecte beaucoup sa candidate et qu’il respecte beaucoup ma candidate, ça va », raconte Melissa Fath. « Elles veulent la même chose, par le biais d’une méthode différente ».

Dans les éclats de rire, le couple explique que cette situation est rare même dans l’Iowa, où les habitants sont particulièrement passionnés par la politique puisqu’ils jouent un grand rôle en donnant le coup d’envoi des primaires.

« Ce qui rend cela un peu unique, c’est que nous travaillons aussi dur pour nos candidates », remarque Rod Sullivan.

Ville universitaire dans un Etat qui a voté pour Donald Trump en 2016, Iowa City, 75.0000 habitants, est un petit îlot progressiste.

Par une froide matinée, Rod fait du porte-à-porte dans l’un des derniers quartiers n’ayant pas été quadrillé par les nombreux bénévoles venus soutenir Elizabeth Warren, quatrième dans les sondages en Iowa.

Après plusieurs maisons sans réponse, coup de chance: une jeune femme ouvre et annonce qu’elle s’est décidée pour la sénatrice… après avoir rempli un questionnaire en ligne.

Melissa a davantage de maisons à visiter: Amy Klobuchar, cinquième avec moins de 10% des intentions de vote dans l’Iowa, compte moins de bénévoles donc ils n’ont pas pu autant parcourir la ville.


Mais elle aussi finit par tomber sur une partisane de la sénatrice modérée. « N’importe qui plutôt qu’un vieil homme blanc », lance-t-elle.

– Vouloir une femme présidente –

Ensemble depuis 1996, le couple n’a été d’accord qu’une seule fois à ce stade de la primaire: pour soutenir Barack Obama avant la présidentielle de 2008.

En 2016, Rod Sullivan avait été l’un des premiers élus du pays à se déclarer pour le sénateur indépendant Bernie Sanders. Après une longue bataille acharnée, le socialiste avait finalement perdu face à Hillary Clinton, soutenue par Melissa.

Quatre ans plus tard, Elizabeth Warren a salué ce week-end Rod Sullivan lors d’un meeting à Iowa City, reconnaissante qu’il ait été l’un des premiers élus à lui accorder, cette fois, son soutien.

Pourquoi avoir tourné le dos à Bernie Sanders? Elizabeth Warren « partage beaucoup de ses idées mais elle a un plan plus développé », explique M. Sullivan. « Et puis je pense que ce serait extraordinaire d’avoir une femme présidente ».

Melissa Fath aussi le pense, mais préfère le programme plus « progressiste » d’Amy Klobuchar. « C’est ce dont notre pays a besoin, de panser nos divisions » après la présidence de Donald Trump, confie-t-elle.

Chacun se dit prêt à soutenir la candidate de l’autre si c’est finalement elle qui représente le parti démocrate contre Donald Trump le 3 novembre.

Mais tant que le compte-à-rebours avant le vote de lundi soir n’est pas terminé, ils continuent de mener leur campagne, même au sein de leur famille.

La mère de Rod: « Devinez qui elle a choisi! », s’exclame Melissa en expliquant aussi que l’un de leur trois enfants, le seul qui votera dans l’Iowa, a également promis de choisir Amy Klobuchar.

Dans un grand rire, Rod lâche: « Fils à maman ».


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