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Emirats: un Britannique condamné à la perpétuité pour espionnage (famille)

Le britannique Matthew Hedges a été condamné mercredi à la prison à perpétuité par le tribunal fédéral d’Abou Dhabi pour espionnage au profit d’un pays étranger, a annoncé une porte-parole de sa famille, Londres se disant « profondément choqué ».

Le doctorant à l’université de Durham, dans le nord-est de l’Angleterre, a été arrêté à l’aéroport de Dubaï le 5 mai, après s’être rendu aux Émirats arabes unis pour mener des entretiens sur la politique étrangère et la stratégie du pays en termes de sécurité.

« Nous pouvons confirmer qu’il a été condamné à la prison à vie », a déclaré la porte-parole, jointe par téléphone par l’AFP.

« L’audience a duré moins de cinq minutes et l’avocat (de la défense) n’était pas présent », a-t-elle ajouté sous le couvert de l’anonymat.

Selon les médias émiratis, M. Hedges a 30 jours pour interjeter appel de son jugement.

« Je suis profondément choqué et déçu », a réagi le ministre britannique des Affaires étrangères Jeremy Hunt dans une déclaration transmise à l’AFP.


« Ce verdict n’est pas ce que nous attendions d’un ami et partenaire de confiance du Royaume-Uni et va à l’encontre des assurances reçues », a dit M. Hunt, qui a souligné avoir évoqué le cas de Matthew Hedges avec le prince héritier d’Abu Dhabi, Mohammed ben Zayed.

Mi-octobre, le procureur général des Emirats, Hamad al-Shamsi, avait annoncé que Matthew Hedges devait être jugé à Abou Dhabi « sous les accusations d’espionnage pour un pays étranger, mettant en danger la sécurité militaire, politique et économique de l’Etat ».

Selon lui, il se servait de son statut de chercheur comme couverture, et les accusations contre lui se fondent « sur des preuves ».

Le Britannique avait été libéré provisoirement le 29 octobre et doté d’un bracelet électronique. Il avait choisi de résider à Dubaï, selon sa femme Daniela Tejada.

« Par dessus tout, j’espère que justice sera faite et que Matt se verra octroyer sa liberté légitime, ce qui lui a été refusé au cours des six derniers mois », avait-t-elle déclaré dans le communiqué, disant s’inquiéter pour la « sécurité » de son mari.



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