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Etats-Unis: la police traque une femme obsédée par la tuerie de Columbine

Des centaines d’écoles de l’Etat américain du Colorado étaient fermées mercredi en raison de « menaces » formulées par une femme armée, activement recherchée par la police, qui a développé une « fascination » pour la fusillade de Columbine survenue il y a pratiquement 20 ans jour pour jour.

Sol Pais, 18 ans, est porteuse d’un fusil à pompe et de munitions, a averti le FBI.

Elle a acheté son arme peu après être arrivée lundi à Denver, la capitale de cet Etat de l’Ouest américain, a précisé la police fédérale.

Les autorités ont diffusé des photos de Sol Pais, qui était en provenance de Floride, montrant une femme au visage angulaire, encadré de cheveux raides.

Elle représente une « menace crédible », a précisé la police fédérale. « Elle est armée et est considérée extrêmement dangereuse ».

La traque a été lancée alors que les Etats-Unis se préparaient à célébrer l’anniversaire de la tuerie au lycée Columbine, situé dans la banlieue de Denver. Un événement qui avait profondément choqué les Américains.

Le 20 avril 1999, deux élèves de l’établissement, âgés de 17 et 18 ans et lourdement armés, avaient abattu en quelques minutes douze camarades et un professeur avant de se suicider dans la bibliothèque. Le bilan aurait été pire encore s’ils avaient réussi à faire détoner leurs bombes artisanales.

Deux décennies plus tard, le lycée Columbine a été placé en état d’alerte mardi, en même temps qu’une vingtaine d’établissements du secteur, où les élèves sont restés confinés plusieurs heures.

« Les districts scolaires de l’aire métropolitaine seront fermés mercredi 17 avril en raison d’inquiétudes liées à la sécurité », a déclaré le département de l’éducation du Colorado sur Twitter.

« Tous les édifices et programmes sont fermés pour la journée », a confirmé le compte Twitter des écoles publiques de Denver, qui comptent à elles seules 90.000 élèves. « Il n’y aura aucune activité l’après-midi, ni aucune compétition sportive ».

Sol Pais « a exprimé une fascination vis-à-vis de Columbine » et a fait « des commentaires préoccupants par le passé », a déclaré mardi soir un agent du FBI, Dean Phillips.


Il s’agit désormais d’une « immense traque » pour retrouver la jeune femme, a-t-il expliqué, précisant qu’il n’existait aucune information sur une menace visant une école « en particulier ».

Sol Pais a été vue pour la dernière fois portant un tee-shirt noir, un pantalon de camouflage et des bottes noires, dans le comté de Jefferson, a écrit sur Twitter le shérif de cette localité. Un numéro spécial a été mis en place pour la population.

– Blessure ouverte –

« Je sais que (les événements) ouvrent une blessure, en particulier au moment de cette semaine anniversaire », a déclaré le shérif du comté de Jefferson, Jeff Shrader.

La fusillade de Columbine avait profondément marqué la société américaine, en raison du jeune âge des victimes et des tueurs et de la violation du sanctuaire qu’est censé être une école.

Cet événement tragique a par la suite inspiré le film de Gus Van Sant, « Elephant » (2003), ou encore le documentaire « Bowling for Columbine » de Michael Moore (2002).

L’année dernière, des milliers de lycéens avaient manifesté à travers les Etats-Unis pour les 19 ans de la fusillade.

Depuis ce drame, l’Amérique est régulièrement endeuillée par des fusillades en milieu scolaire, comme celles de l’université de Virginia Tech dans l’Etat de Virginie en 2007 (32 morts), de l’école l’école primaire Sandy Hook en 2012 dans le Connecticut (26 morts dont 20 très jeunes enfants), ou du lycée de Parkland en Floride (17 morts).

Shannon Watts, militante anti-armes connue dont deux enfants sont concernés par la fermeture des écoles du Colorado mardi, s’est indignée sur Twitter que les parents « d’un demi-million d’enfants » soient forcés d’expliquer à leur progéniture qu’ils ne peuvent se rendre à l’école « à cause de lois laxistes sur les armes ».



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