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Incendie hors de contrôle à Grande Canarie, espaces protégés touchés

Flammes hautes de 50 mètres et espaces protégés touchés : l’île touristique espagnole de Grande Canarie est ravagé par un troisième incendie en moins de dix jours, qui restait lundi hors de contrôle.

Selon les services d’urgences, ce feu de forêt, qui s’est déclaré samedi dans le centre montagneux de l’île, a déjà parcouru 6.000 hectares et a forcé à l’évacuation de milliers de personnes.

Le feu « est au-delà de nos capacités d’extinction », a déclaré à la presse Federico Grillo, le chef des services d’urgence de l’île, dans la nuit de dimanche à lundi.

Les flammes ont atteint 50 mètres de hauteur par endroits, empêchant les quelque 700 pompiers et autres corps mobilisés de s’y attaquer, même à l’aide de moyens aériens.

« La situation est mauvaise, très mauvaise. Nous en avons pour deux jours » au moins, a reconnu Federico Grillo, évoquant les températures élevées, le vent et les pluies de cendres pouvant causer de nouveaux départs de feu.

Les autorités ont dû procéder à de nouvelles évacuations dans le centre de cette île touristique, au large du Maroc, aux nombreux espaces protégés.

Une centaine de personnes ont dû être « confinées » dans un centre culturel à Artenara, une « mesure technique temporaire » selon les services d’urgence, les accès au village et les routes possibles d’évacuation étant pour l’heure trop dangereux à emprunter.

Au total, la population des villages évacués atteint 8.000 habitants selon les services d’urgence qui n’étaient pas en mesure d’indiquer le nombre précis de personnes concernées. Aucune victime n’est à déplorer.

– Danger pour des espaces protégés –

L’intérieur de Grande Canarie, aux paysages et micro-climats très divers, est prisé des randonneurs, bien que le gros des touristes fréquente plutôt les plages de l’île, la deuxième plus fréquentée de l’archipel des Canaries.


Les Canaries ont accueilli l’an dernier 13,7 millions de touristes, en particulier britanniques et allemands, et le tourisme représentait en 2017 35% du PIB et 40% des emplois de l’archipel selon l’organisation patronale Exceltur.

Le gouvernement régional a d’ailleurs tenu à souligner dans un communiqué que le tourisme n’était pas affecté par l’incendie car « aucun complexe touristique n’en ressent les effets ».

Mais plusieurs espaces protégés sont touchés ou menacés par cet incendie.

Il s’étend déjà sur une zone classée réserve de la biosphère par l’Unesco et est entré dans le parc naturel de Tamadaba, forêt de pins parmi les territoires les plus sauvages de Grande Canarie.

Le territoire touché comprend également le paysage de montagnes et grottes de Risco Caido, vestige d’une civilisation pré-hispanique classé en juillet au patrimoine culturel de l’Unesco.

Le feu risque aussi de progresser vers la réserve d’Inagua, la zone la plus riche en biodiversité et la plus protégée, a précisé Federico Grillo.

Deux autres incendies avaient déjà touché l’île la semaine dernière, sans faire de blessés.

Les pompiers n’étaient pas parvenus à éteindre complètement le plus important des deux, qui a parcouru 1.500 hectares, lorsque le nouvel incendie s’est déclaré.

L’Espagne, deuxième destination touristique mondiale, est touchée chaque été par de nombreux incendies de forêt du fait de son climat aride.


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