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Khashoggi: Pompeo rencontre Erdogan, Washington ménage Ryad

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Le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo s’est entretenu mercredi avec des responsables turcs à Ankara sur l’affaire du journaliste saoudien disparu Jamal Khashoggi, Washington ménageant Ryad en dépit de nouveaux indices accréditant la thèse de son assassinat au consulat saoudien.

Le président américain lui-même semble accorder le bénéfice du doute à son allié, réclamant dans un entretien avec l’agence de presse AP l’application à l’Arabie saoudite du principe de présomption d’innocence et rappelant que l’Arabie saoudite menait sa propre enquête.

Mais des informations du New York Times, photos à l’appui, renforcent les présomptions à l’encontre de Ryad: selon le quotidien, l’un des hommes identifiés par les autorités turques comme faisant partie l’équipe soupçonnée d’avoir perpétré l’assassinat appartient à l’entourage du prince hériter saoudien Mohammed ben Salmane, dit MBS, et que trois autres appartenaient aux services de sécurité rattachés au prince.

Arrivé dans la matinée en provenance d’Arabie saoudite, M. Pompeo s’est entretenu à l’aéroport d’Ankara avec le président turc Recep Tayyip Erdogan, qui s’est lui aussi à ce stade garder d’incriminer ouvertement Ryad, avant de rencontrer son homologue turc Mevlut Cavusoglu.

M. Pompeo est reparti d’Ankara sans faire de déclaration à la presse.

Cette visite est survenue au moment où la presse turque publiait de nouvelles révélations accablantes pour Ryad, selon lesquelles Jamal Khashoggi a été torturé et assassiné dans le consulat de son pays à Istanbul le 2 octobre.

– « Torturé et décapité » –

Le journal progouvernemental turc Yeni Safak, affirmant s’appuyer sur des enregistrements sonores réalisés à l’intérieur du consulat, rapporte mercredi que le journaliste y a été torturé avant d’être « décapité » par des agents saoudiens.

Le site Middle East Eye, citant une source ayant eu accès à ces enregistrements, a affirmé que l’assassinat a duré sept minutes et que les agents saoudiens avaient commencé à découper son corps en morceau alors qu’il était encore en vie.

Des responsables turcs ont affirmé quelques jours après sa disparition que M. Khashoggi, un collaborateur du Washington Post critique du prince ben Salmane, avait été assassiné au consulat par une équipe de 15 agents spécialement dépêchés par Ryad, qui dément.

Les autorités turques avaient effectué une fouille au consulat lundi.

Des recherches à la résidence du consul devaient avoir lieu mardi mais ont été reportées à mercredi, les autorités saoudiennes invoquant la présence de sa famille dans la demeure, selon M. Cavusoglu.


Le consul Mohammad Al-Otaibi, qui selon les médias turcs était présent au consulat quand l’assassinat supposé à eu lieu, avait quitte Istanbul mardi après-midi à destination de Ryad.

Des médias américains avaient rapporté lundi soir que l’Arabie saoudite envisageait de reconnaître que le journaliste de 60 ans qui vivait aux Etats-Unis depuis 2017 était mort lors d’un interrogatoire qui aurait mal tourné.

Selon CNN, Ryad préparerait un rapport concluant que l’opération a été menée « sans autorisation ni transparence », dédouanant ainsi l’Etat saoudien, et que « les personnes impliquées seront tenues pour responsables ».

Mais des observateurs mettent en doute l’éventualité qu’une telle opération ait pu être menée sans l’accord de Ryad où ben Salmane exerce un contrôle sans partage sur les services de sécurité, dirigés par des fidèles parmi les fidèles.

Une ligne de défense d’autant plus battue en brèche par les informations du New York Times sur l’appartenance de certains membres du commando aux services de sécurité rattachés au prince.

Un autre de ces hommes, un médecin légiste identifié comme Salah al-Tubaigy, a occupé des postes à hautes responsabilités au ministère saoudien de l’Intérieur, poursuit le journal.

– « Destructeur »-

Evoquant l’enquête que les Saoudiens affirment mener, M. Pompeo a indiqué à l’issue de ses entretiens à Ryad mardi que les autorités saoudiennes étaient « déterminés à aller jusqu’au bout » et que personne ne serait excepté.

Tranchant avec la ligne de M. Trump, qui a souligné l’importance des ventes d’armes américaine à l’Arabie pour exclure toute sanction contre son allié, deux influents sénateurs républicains ont promis mardi que le Congrès américain prendrait des mesures « fortes » si la responsabilité de Ryad dans la disparition du journaliste était avérée.

« Cet homme est destructeur. Il a fait assassiner » Jamal Khashoggi, a accusé l’un d’eux, le sénateur Lindsey Graham. « La personnalité de MBS est toxique selon moi. Il ne pourra jamais être un dirigeant mondial sur la scène mondiale ».



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