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Le Canada libère sous caution une dirigeante du chinois Huawei

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Un juge de Vancouver a ordonné mardi la libération sous caution d’une responsable du géant chinois Huawei quelques heures après la confirmation de l’arrestation d’un ex-diplomate canadien en Chine, où les autorités avaient menacé Ottawa de représailles.

A l’issue de trois jours d’audience, et en pleine crise diplomatique entre Pékin, Ottawa et Washington, le juge canadien a accédé à la demande de remise en liberté de Meng Wanzhou. La femme d’affaires devait sortir quelques heures plus tard.

La directrice financière du géant chinois des télécoms a été arrêtée le 1er décembre à l’aéroport de Vancouver sur demande de la justice américaine. Cette dernière réclame l’extradition de la dirigeante de 46 ans, en raison de soupçons de complicité de fraude visant à contourner les sanctions américaines contre l’Iran.

Cette mère de quatre enfants devra désormais se plier à plusieurs conditions: verser une caution de 10 millions de dollars (6,5 millions d’euros), rendre ses deux passeports, résider dans l’une de ses deux propriétés de Vancouver ou encore porter un bracelet électronique.

« Le risque qu’elle ne se présente pas au tribunal (lors de la procédure d’extradition) peut être réduit à un niveau acceptable en imposant les conditions de surveillance proposées par ses avocats », a estimé le juge, provoquant les applaudissements des soutiens de Meng Wanzhou, venus en nombre.

La première audience d’extradition a été fixée au 6 février. Les États-Unis devront d’ici-là transmettre à la justice canadienne les documents complets relatifs à leur demande d’extradition.

Quelques heures avant la décision de justice, le gouvernement canadien avait confirmé l’arrestation en Chine de Michael Kovrig, un ressortissant canadien travaillant pour le centre de réflexion International Crisis Group (ICG), basé à Bruxelles.

Il a été arrêté lundi soir à Pékin par des agents de la Sécurité d’État — spécialisés notamment dans le contre-espionnage –, a précisé l’organisation.

– Représailles ? –

Cet expert de l’Asie du Nord-Est qui a, par le passé, été diplomate à Pékin, Hong Kong et à l’ONU, est actuellement en congé sans solde, détaché du ministère des Affaires étrangères mais sans statut diplomatique, a souligné à l’AFP un responsable gouvernemental ayant requis l’anonymat.

« Nous sommes au courant qu’un Canadien est détenu en Chine. Nous avons été en contact direct avec les Chinois », a déclaré le Premier ministre Justin Trudeau. Il n’a toutefois pas fait le lien avec Meng Wanzhou et les menaces de représailles brandies par Pékin si elle n’était pas libérée rapidement.

« Nous prenons très au sérieux le cas de M. Kovrig », a ensuite confirmé sa ministre des Affaires étrangères Chrystia Freeland.

Washington a de son côté appelé Pékin à cesser « toutes les formes d’arrestations arbitraires ».

Guy Saint-Jacques, un ancien ambassadeur du Canada en Chine, a déclaré à l’AFP être persuadé que l’ex-diplomate avait été arrêté en représailles à l’arrestation de la dirigeante de Huawei.


« Il n’y a pas de coïncidence en Chine », a-t-il souligné. « Dans ce cas-ci, c’est clair que le gouvernement chinois veut mettre le maximum de pression sur le gouvernement canadien. »

L’ex-ambassadeur affirme que Michael Kovrig était premier secrétaire de la section politique de l’ambassade du Canada sous son mandat (2014-2016). Il couvrait les questions de droits de l’Homme et de sécurité nationale en Chine, et a notamment rencontré des dissidents.

– « Pas un espion » –

« En Chine, c’est facile de concocter des accusations d’espionnage contre quelqu’un », a assuré M. Saint-Jacques. « Michael était un bon agent politique mais ce n’est pas un espion du tout. »

« Michael n’a pas participé à des activités illégales et n’a rien fait qui puisse mettre en danger la sécurité nationale chinoise », a déclaré de son côté à l’AFP Robert Mally, le président d’International Crisis Group (ICG).

Cette crise diplomatique ne semble en revanche pas affecter la récente trêve dans la guerre commerciale sino-américaine: le ministère chinois du Commerce a évoqué un calendrier de négociations et Donald Trump de son côté a parlé mardi de « discussions fructueuses » susceptibles de déboucher sur de « grosses annonces ».

Dans une interview accordée à Reuters, le président américain s’est également déclaré prêt à intervenir personnellement dans cette affaire pour maintenir les bonnes relations économiques entre les deux premières puissances mondiales.

Donald Trump a assuré qu’il ferait « tout ce qui est bon » pour les États-Unis.

Alors que se profile une longue procédure d’extradition pouvant durer plusieurs années, Meng Wanzhou dément les accusations portées contre elle par les États-Unis, où elle est accusée de « complot d’escroquerie au détriment de plusieurs institutions financières ».

Elle leur aurait caché les liens entre Huawei et l’une de ses filiales, qui cherchait à vendre des équipements à l’Iran malgré les sanctions américaines. Elle encourt plus de 30 ans de prison aux États-Unis.

Piquées au vif par l’arrestation de Mme Meng, les autorités chinoises ont multiplié les pressions sur Ottawa et Washington ces derniers jours.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a notamment dénoncé un traitement « inhumain » de sa ressortissante.



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