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Les dates-clés de l’affaire Sophie Toscan du Plantier

Le 23 décembre 1996, la productrice française Sophie Toscan du Plantier était retrouvée morte près de sa maison en Irlande. Voici les dates-clés de cette affaire, pour laquelle le Britannique Ian Bailey a été condamné en son absence vendredi à 25 ans de réclusion.

– 23 décembre 1996: un corps dans une mare de sang

Sophie Toscan du Plantier, 39 ans, le crâne fracassé, est retrouvée morte, son corps gisant dans une mare de sang, près de sa maison isolée du comté de Cork (Irlande). La troisième épouse du producteur de cinéma et ancien patron de la société Gaumont, Daniel Toscan du Plantier, était arrivée seule le 20 décembre et devait rester quelques jours.

Le médecin légiste n’arrivera sur place que 36 heures après les premières constatations de la police. Aucun ADN étranger à la victime n’est relevé.

– Février 1997: enquête en France

Trois semaines après le meurtre, le 17 janvier 1997, Daniel Toscan du Plantier et les parents de la victime, Georges et Marguerite Bouniol, déposent plainte avec constitution de parties civiles contre X à Paris. Une information judiciaire du chef d’assassinat est ouverte le 5 février, parallèlement à l’enquête irlandaise.

Ian Bailey, journaliste pigiste britannique demeurant à une dizaine de kilomètres de la scène de crime et l’un des premiers à être arrivé sur les lieux, est placé une première fois en garde à vue le 10 février en Irlande. Il est relâché. Il sera de nouveau interpellé en janvier 1998.

En décembre 2001, un magistrat irlandais informe son homologue français qu’il n’envisage pas de poursuivre Ian Bailey.

Sept ans plus tard, les pièces de la procédure irlandaise sont transmises à l’autorité judiciaire française.

– Février 2010: mandat d’arrêt contre Ian Bailey


Le 16 février 2010, le juge d’instruction français délivre un mandat d’arrêt contre Ian Bailey. En mars 2011, la Haute Cour de Dublin décide de sa remise à la France, une décision cassée par la Cour suprême d’Irlande en mars 2012.

Les autorités judiciaires irlandaises rejettent une demande d’audition en France de Ian Bailey sous le statut de témoin assisté.

– 2014: procès en diffamation

En février 2014, Bailey perd un procès en diffamation contre six journaux britanniques et irlandais qui l’accusaient du meurtre. Lors de l’audience à Cork, plusieurs témoins avaient affirmé que le journaliste avait avoué en leur présence le meurtre de Sophie Toscan du Plantier.

– 27 juillet 2016: renvoi aux assises

La justice française décide le renvoi de Ian Bailey devant les assises pour des faits requalifiés en « homicide volontaire ». Un second mandat d’arrêt européen est émis par la France à l’encontre du Britannique, mais l’Irlande refuse une nouvelle fois de l’exécuter.

La cour d’appel puis la Cour de cassation rejettent en février et mai 2018 les recours de Ian Bailey contre sa mise en accusation.

– 31 mai 2019: Bailey condamné

Jugé en France en son absence, Ian Bailey est condamné à 25 ans de réclusion criminelle. La cour d’assises de Paris émet un nouveau mandat d’arrêt à l’encontre de l’ex-journaliste pigiste, qui vit toujours dans le comté de Cork.

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