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Les Irlandais votent vendredi sur l’abrogation du délit de blasphème

Quelque 3,2 millions d’Irlandais sont appelés aux urnes vendredi pour dire s’ils veulent ou non maintenir le délit de blasphème dans la Constitution, nouveau référendum marquant la prise de distance de l’Irlande d’avec sa forte tradition catholique.

Ce scrutin est organisé en même temps que l’élection du nouveau président, une fonction honorifique.

Les bureaux de vote fermeront à 22H00 (21H00 GMT) et les résultats sont attendus samedi soir ou dimanche matin.

Le blasphème est interdit en vertu de l’article 40.6.1 de la Constitution et passible d’une amende de 25.000 euros, une législation qui n’a toutefois jamais été appliquée dans l’histoire récente du pays et est considérée comme obsolète.

Les dernières poursuites pour blasphème remontent à 1855, avant l’indépendance du pays, contre un prêtre disant avoir accidentellement brûlé une bible et finalement acquitté.

Le blasphème était revenu au devant de l’actualité en 2015 quant l’acteur et réalisateur britannique Stephen Fry avait traité Dieu de « stupide » pour avoir créé un monde rempli d' »injustices », sur la télévision irlandaise. Une enquête avait été ouverte mais elle n’avait débouché sur aucune poursuite.


En 2017, le ministre de la Santé Simon Harris avait jugée l’interdiction « absurde » et « un peu embarrassante », selon le journal The Irish Times.

En mai, les Irlandais avaient approuvé à une majorité de plus de 66% la libéralisation de l’avortement par référendum, provoquant un séisme socio-culturel dans cette petite république catholique de 4,7 millions d’habitants, trois ans après la légalisation du mariage homosexuel.

Un autre référendum est envisagé pour décider du sort de l’article 41.2.1 de la Constitution, qui stipule que la place de la femme est au foyer, mais aucune date n’a été fixée.

Le référendum sur le blasphème se tient le même jour que l’élection du nouveau président irlandais, dont le mandat de sept ans est essentiellement honorifique.

Six candidats sont en lice, dont le président actuel, Michael D. Higgins, en place depuis 2011 et donné favori. Les autres sont la sénatrice indépendante Joan Freeman, la députée européenne Liadh Ni Riada (Sinn Féin) et trois hommes d’affaires (Sean Gallagher, Gavin Duffy et Peter Casey).

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