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Manoeuvres militaires conjointes entre la Chine et l’Asean

La Chine et les pays de l’Association des nations d’Asie du Sud-Est (Asean) vont mener leurs premières manoeuvres militaires maritimes conjointes, un signe d’apaisement dans une zone où les revendications territoriales concurrentes sont nombreuses, a annoncé vendredi le ministre singapourien de la Défense.

« En ce moment-même, les marines des pays de l’Asean font route vers Zhanjiang en Chine pour l’exercice maritime Asean-Chine », a déclaré le ministre singapourien Ng Eng Hen lors d’une réunion des ministres de la Défense des dix pays membres de l’association. Ces manoeuvres doivent selon lui aider à « bâtir de la confiance ».

Zhanjiang, dans le sud de la Chine, est une ville portuaire où s’étaient déroulés en août des exercices d’état-major pour préparer les manoeuvres qui se tiendront la semaine prochaine.

L’exercice aura lieu en mer de Chine méridionale, que la Chine considère comme son territoire. Pékin y a accru sa présence ces dernières années en construisant des îles artificielles pouvant accueillir des bases militaires.


Quatre des 10 pays de l’ASEAN – Bruneï, Malaisie, Philippines et Vietnam – revendiquent également leur souveraineté sur certaines zones de la mer de Chine méridionale, zone de transit vitale pour le commerce mondial et réputée riche en hydrocarbures. Des pourparlers pour l’adoption d’un code de bonne conduite dans la zone ont été entamés il y a plus de 15 ans, sans déboucher.

Les Etats-Unis font transiter régulièrement des navires militaires en mer de Chine méridionale pour rappeler à Pékin les principes de liberté de navigation et pour marquer leur soutien à certains pays alliés membres de l’Asean.

Pour apaiser les éventuelles craintes de Washington d’un rapprochement de ses alliés avec Pékin, Ng Eng Hen a affirmé que l’Asean prévoyait des manoeuvres maritimes avec la Marine américaine l’année prochaine, là aussi une première.



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