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Philippe Barbarin, un cardinal à la morale rigide

Pris dans un scandale de pédophilie retentissant qui éclabousse son diocèse, le cardinal Philippe Barbarin, archevêque de Lyon depuis 2002, est un prélat de la génération Jean Paul II connu pour ses positions rigides, notamment sur le mariage homosexuel.

« Monseigneur 100.000 volts », comme on le surnomme, a-t-il pris trop tard la mesure de la tempête dans laquelle la hiérarchie catholique lyonnaise risque d’être emportée?

Depuis que d’anciens scouts ont dénoncé les gestes d’un prêtre qui les encadrait dans les années 1970 et 1980, le prélat s’en défend, lui qui a toujours affirmé agir avec vigueur contre la pédophilie dans l’Eglise. Des victimes estiment que le cardinal, mis au courant des agissements du père Bernard Preynat en 2007-2008 selon ses dires, aurait dû non seulement le démettre de ces fonctions dès lors et non en 2015 mais aussi dénoncer les faits à la justice.

Le cardinal Barbarin a toutefois reconnu dans une interview à Radio Notre-Dame en novembre avoir « beaucoup changé » sur ce sujet. « Quand j’entendais parler de ces trucs-là y a quinze-vingt ans, je me disais: c’est affreux, c’est indigne, c’est une trahison de ces prêtres dans leur vocation d’avoir fait des choses comme ça », avait-il déclaré, avouant qu’à l’époque il ne « pensait pas directement aux gamins ».

– « Pas de christianisme cool » –

Né le 17 octobre 1950 à Rabat, dans une famille de onze enfants, cet évêque de terrain dans son diocèse comme à l’étranger, ouvert au dialogue inter-religieux et passionné par les questions sociales, fait preuve de beaucoup plus de conservatisme sur les enjeux sociétaux comme le mariage homosexuel auquel il s’est farouchement opposé.

« Après, ils vont vouloir faire des couples à trois ou à quatre… Après, un jour peut-être, je ne sais pas quoi, l’interdiction de l’inceste tombera », déclare-t-il en 2012 après avoir rencontré le ministre de l’Intérieur d’alors, Manuel Valls. Des propos qu’il avait tenté de nuancer par la suite.

Intellectuel à l’élocution singulière, voire déroutante, polyglotte, Philippe Barbarin va à la rencontre des sans-papiers et des Roms, est présent sur les réseaux sociaux mais avance aussi aux premiers rangs des manifestations anti-avortement.

« S’il n’y a plus beaucoup de chrétiens en France, ce n’est pas mon problème. Mon problème, c’est que nous, chrétiens, ne sommes pas assez chrétiens », avait-il déclaré en arrivant à Lyon. « Je sais que cela choque mais je le répéterai : le christianisme cool n’a pas d’avenir. »


« Inclassable, il est en fait un évêque de la génération Jean Paul II », écrivent à son propos Jean Comby et Bernard Berthod dans leur « Histoire de l’Eglise de Lyon ».

– Engagé auprès des chrétiens d’Orient –

Maître en philosophie et en théologie, après des études à la Sorbonne et à l’Institut catholique de Paris, disciple du théologien Hans Urs Van Balthazar et du cardinal Henri de Lubac, il est ordonné prêtre en 1977 dans le diocèse de Créteil où il reste près de 17 ans – le moment « le plus heureux » de sa vie de prêtre, confie-t-il à Paris Match en 2012 – avant de partir à Madagascar.

De retour de l’océan Indien, il devient évêque de Moulins avant d’être nommé Primat des Gaules en 2002 puis nommé cardinal en 2003. A ce titre, il participe à deux conclaves, en 2005 et 2013, pour élire les papes Benoit XVI et François.

Fan de Tintin, adepte de la course à pied, Mgr Barbarin s’est beaucoup investi notamment auprès des chrétiens d’Orient menacés de persécutions, en particulier en Syrie ou en Irak où il s’est rendu à plusieurs reprises.

Envoyé spécial du pape, il a annoncé le jumelage des diocèses de Lyon et de Mossoul à Erbil en juillet 2014, avant d’organiser une fête de l’Immaculée conception, sur le modèle de la fête des Lumières lyonnaise, dans la capitale du Kurdistan irakien, avec des réfugiés chrétiens ayant fui les jihadistes de l’organisation État Islamique.

Chevalier de la légion d’honneur, il est l’auteur de plusieurs livres, dont en 2015 « Dieu est-il périmé? »


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