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Trump accusé de recourir de façon abusive au droit de grâce

Le président Donald Trump, qui envisagerait de gracier ce week-end plusieurs militaires poursuivis pour crimes de guerre, se voyait reprocher vendredi de recourir abusivement à ce droit de clémence que lui accorde la constitution.

Ces grâces, si elles se concrétisent, seraient « répugnantes », a estimé Pete Buttigieg, un candidat à la primaire démocrate.

Ce serait « un affront à l’idée de l’ordre et de la discipline, un affront aux lois de la guerre, auxquelles nous croyons quand nous mettons en danger nos vies pour défendre le pays », a ajouté cet ancien militaire de 37 ans, qui a servi en Afghanistan.

Selon des responsables cités de façon anonyme dans la presse, notamment par le New York Times, le président américain a l’intention de gracier plusieurs militaires pendant le week-end du Memorial Day, qui honore les soldats américains tombés au combat.

– Civils tués –

Parmi les militaires auxquels M. Trump envisagerait d’accorder sa grâce figure un soldat d’élite de 39 ans, Edward Gallagher, accusé d’avoir poignardé à mort un prisonnier blessé âgé d’une quinzaine d’années, alors qu’un médecin était en train de lui administrer des soins.

Membre des célèbres « Navy SEALs », unité d’élite de la Marine américaine, il est aussi accusé d’avoir abattu au fusil de précision une jeune fille et un vieillard et d’avoir arrosé des zones résidentielles à la mitraillette lourde. Son procès doit s’ouvrir le 28 mai devant un tribunal militaire dans la base navale de San Diego (Californie).

Mercredi, c’est l’ancien commandant des forces de l’Otan, l’ex-amiral James Stavridis, qui s’est élevé dans les colonnes du magazine Time contre l’idée de gracier des militaires soupçonnés ou reconnus coupables de crimes de guerre.

« J’ai commandé plusieurs des militaires que Trump veut gracier. Les libérer affaiblira l’armée », écrit l’amiral Stavridis, aujourd’hui à la retraite.

Ce genre de grâces « renforce la propagande ennemie, car ils pourront dire que nous ne respectons pas nos propres principes » et les conduira « à se comporter de façon encore plus barbare », a-t-il noté.

– Meurtres de prisonniers –

Le président américain s’intéresse aussi au cas d’un ancien membre des forces spéciales américaines, le commandant Matt Golsteyn, inculpé de « meurtre avec préméditation » pour avoir tué en 2010 un Afghan qu’il soupçonnait avoir fabriqué des bombes artisanales et avoir ensuite incinéré le corps pour le faire disparaître.

Selon l’armée, le crime de guerre est constitué, car l’Afghan avait été fait prisonnier. Matt Golsteyn doit être jugé en cour martiale à une date restant à fixer.


Les médias ont aussi mentionné trois soldats du corps des Marines punis par la justice militaire pour s’être fait filmer en train d’uriner en 2011 sur les cadavres de talibans tués au combat, et un ancien agent de la société de sécurité privée Blackwater, Nicholas Slatten, 35 ans, jugé coupable en décembre de l’assassinat d’un civil irakien en 2007, onze ans après un carnage à Bagdad qui avait suscité une indignation mondiale.

Pour le général Martin Dempsey, ancien chef d’état-major américain, « la grâce de militaires accusés de crimes de guerre montre à nos soldats que nous ne prenons pas le droit de la guerre au sérieux ».

« Mauvais message. Mauvais précédent. Abdication de notre responsabilité morale. Représente un risque pour nous », a tweeté le général Dempsey, qui a pris sa retraite en 2015.

La grâce est un droit régalien que la Constitution des Etats-Unis confère à son président.

– Utilisation partiale –

Donald Trump n’hésite pas à y avoir recours et, selon ses critiques, en fait surtout profiter ses soutiens de la première heure.

Il en a ainsi fait bénéficier ce mois-ci l’ancien patron de presse Conrad Black, un grand laudateur du président américain.

Auparavant, M. Trump a gracié Dinesh D’Souza, un conservateur polémiste très anti-démocrate, ou encore l’ancien shérif Joe Arpaio, condamné pour ses méthodes policières discriminatoires envers les immigrés clandestins.

Deux grands quotidiens américains ont publié cette semaine des éditoriaux critiquant le projet de M. Trump.

« L’usage du droit de grâce par Donald Trump est peut-être légal, mais il n’est absolument pas normal », a jugé le New York Times.

Ces grâces « seraient une insulte aux millions de militaires qui se sont comportés honorablement », a souligné le Washington Post.

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