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Un bateau chavire sur un lac dans le Missouri, au moins onze morts

Un bateau transportant des touristes a chaviré puis coulé jeudi sur un lac dans le Missouri, pendant une violente tempête, faisant au moins onze morts dont des enfants, a indiqué la police locale.

Sept personnes ont aussi été hospitalisées à la suite de l’accident, survenu sur le lac de Table Rock, alors que le Midwest américain est touché par de violents orages, et cinq autres sont toujours portées disparues, a indiqué lors d’une conférence de presse le shérif du comté de Stone, Doug Rader.

Les opérations de secours, interrompues par la nuit, doivent reprendre vendredi matin, avec la participation de plongeurs pour retrouver les disparus.

Parmi les blessés, deux se trouvent dans un état critique, selon la branche locale du Cox Medical Center, une structure hospitalière privée implantée dans le Missouri.

Le shérif Rader a précisé que 31 personnes étaient à bord du bateau amphibie, qui peut se déplacer sur la terre ferme à l’aide de roues. Des vents violents ont fait chavirer le bateau alors qu’il tentait de regagner la terre ferme.

La tempête « est arrivée très vite », a affirmé par téléphone à l’AFP Rick Kettels, le propriétaire du Lakeside Resort, un complexe hôtelier sur les rives du lac.


« J’ai vécu ici la plus grande partie de ma vie et je n’ai jamais vu une tempête aussi mauvaise », a-t-il déclaré, ajoutant que la météo locale n’avait pas averti de son imminence.

Il a tourné une vidéo depuis le rivage, montrant de grosses vagues s’abattant sur le ponton, avant d’apprendre qu’un bateau avait chaviré. « Vu les vagues, je ne pense pas que ce bateau ait pu avoir une chance », a-t-il dit.

Le lac de Table Rock, situé près de la ville de Branson, dans le sud du Missouri, à la frontière avec l’Arkansas, est un lac artificiel très prisé des touristes.

Des vents atteignant 119 km/h ont été enregistrés, provoquant des chutes d’arbres et des coupures de courant dans la région, a indiqué Steve Lindenberg, météorologue à Springfield, à 72 km au nord de Branson.


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