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Yémen: des habitants fuient les combats dans la région de Hodeida

Les combats et les raids aériens se poursuivent autour de la ville yéménite de Hodeida et dans la partie sud de la province de même nom, poussant toujours plus de civils à fuir, a indiqué vendredi l’ONU.

Des forces progouvernementales, soutenues par une coalition sous commandement saoudien et par les Emirats arabes unis, sont engagées depuis le 13 mai dans une offensive contre les rebelles Houthis dans l’ouest du Yémen.

Leur objectif est de prendre la ville portuaire de Hodeida, dont le port est le principal point d’entrée des importations du Yémen et de l’aide humanitaire.

« Toujours plus de gens fuient les zones de combat à la recherche d’un refuge dans des zones plus sûres, y compris la capitale Sanaa » contrôlée par les insurgés, a indiqué le bureau de coordination de l’ONU pour les affaires humanitaires (OCHA) dans un communiqué.

« Des déplacés de la ville de Hodeida sont arrivés à Sanaa », à 150 km au nord-est, a ajouté l’agence onusienne, soulignant que le nombre total de ces civils n’était pas encore connu.

Depuis le 1er juin, plus de 30.000 personnes ont été déplacées par les combats dans la province de Hodeida, dont 3.000 de la ville éponyme, avait indiqué jeudi l’OCHA.

Les forces gouvernementales ont pris le contrôle de l’aéroport situé au sud de Hodeida, à 8 km du port de la ville de 600.000 habitants.


L’ONU et des ONG craignent que ces opérations militaires n’interrompent l’arrivée de l’aide au Yémen qui dépend des importations pour 90% de sa nourriture, et 70% de celles-ci passent par Hodeida, sur les rives de la mer Rouge.

L’OCHA a indiqué vendredi que l’aide continuait à être distribuée à Hodeida en notant toutefois que « l’accès aux bénéficiaires devient plus difficile en raison de la fermeture de certaines routes ».

Un vidéaste de l’AFP a vu une colonne de dizaines de camions chargés d’aides du Croissant-Rouge des Emirats attendre à Mokha (150 km au sud de Hodeida) le feu vert pour faire route vers le nord.

On ignore si les rebelles Houthis, qui contrôlent de Hodeia, vont autoriser ou non l’entrée de cette aide dans la ville.

Par ailleurs, dans la province de Hijja située au nord de Hodeida et contrôlée par les rebelles, le Programme alimentaire mondial (PAM) a distribué une aide à des déplacés ayant fui les zones de combats, a constaté un photographe collaborant avec l’AFP.

Depuis que la coalition militaire emmenée par Ryad est intervenue au Yémen en 2015 en soutien aux forces gouvernementales face aux rebelles Houthis, le conflit a fait près de 10.000 morts. Le pays connaît « la pire crise humanitaire du monde », avec des millions de personnes au bord de la famine, selon l’ONU.



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