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Irak: des milliers d’étudiants défient le pouvoir

Des milliers d’étudiants irakiens ont afflué dimanche vers les sites névralgiques de la contestation, faisant le V de la victoire et défiant les forces de sécurité qui ont ouvert le feu à balles réelles, faisant un mort.

Déterminés, agitant le drapeau irakien, les manifestants qui réclament depuis le 1er octobre des réformes politiques profondes ont à nouveau envahi des rues et des places de Bagdad et de plusieurs villes du sud du pays, d’où ils avaient été délogés la veille.

« Seulement pour toi, Irak! », avait inscrit l’un d’eux sur une pancarte dans la ville sainte de Kerbala, dans le sud, en référence au refus du mouvement de toute récupération par les partis politiques ou puissances étrangères.

A Nassiriya, une autre ville du sud de l’Irak, les forces de sécurité ont tiré à balles réelles pour disperser les manifestants, rassemblés en grand nombre après avoir été chassés par la police des grandes artères menant au site principal de la protestation, place Habboubi.

Un manifestant est mort après avoir été blessé par balles et des dizaines d’autres ont été blessés, selon une source médicale.

Redoutant que leur mouvement soit écrasé après le retrait vendredi du soutien du leader chiite Moqtada Sadr, suivi d’une intervention des forces de sécurité pour les déloger, les manifestants ont réinvesti depuis samedi soir les principales places de la contestation.

Samedi, quatre manifestants ont été tués à Bagdad et dans le sud, selon un bilan actualisé.

A Bagdad, les forces de sécurité ont également tiré dimanche à balles réelles pour disperser de petits rassemblements sur les places Khallani et Wathba, à proximité de la place Tahrir, épicentre de la contestation, selon une source policière. Au moins 17 manifestants ont été blessés, dont six par balles, selon cette même source.

Les manifestants ont lancé des pierres ou des cocktails Molotov sur la police anti-émeutes.

– « Indigne » –

A Bassora, à l’extrême sud du pays, des centaines d’étudiants ont protesté contre le démantèlement de leur campement par les forces anti-émeutes la veille, selon un correspondant de l’AFP.

A Kout, des étudiants ont monté de nouvelles tentes pour remplacer celles démantelées la veille. Dans la ville sainte de Najaf, des étudiants ont bloqué plusieurs routes, dont celle menant à l’aéroport.

Depuis le 1er octobre, le mouvement inédit car spontané, dominé par la jeunesse, a été émaillé de violences qui ont fait au moins 470 morts, en grande majorité des manifestants, selon des sources médicales et policières.


Après avoir dénoncé dans un premier temps le manque d’emplois et de services et la corruption endémique, la contestation réclame désormais des élections anticipées et un Premier ministre indépendant.

En décembre, le Parlement a approuvé une nouvelle loi électorale et, sous la pression de la rue, le Premier ministre Adel Abdel Mahdi a démissionné.

Mais il continue de gérer les affaires courantes, les partis politiques ne parvenant pas à s’entendre sur un successeur.

Cette impasse politique a été dénoncée samedi par la représentante de l’ONU en Irak, Jeanine Hennis-Plasschaert, qui a déclaré que « l’indécision » actuelle était « indigne des espoirs des Irakiens exprimés courageusement depuis quatre mois ».

« Tandis que le bilan des morts et des blessés ne cesse d’augmenter », les initiatives prises jusqu’à présents « resteront des coquilles vides si elles ne sont pas menées à leur terme ».

– Volte-face de Sadr –

Depuis vendredi, les manifestants redoutent que le retrait par Moqtada Sadr de son soutien au mouvement laisse le champ libre au pouvoir pour le réprimer.

L’influent leader chiite s’est un temps posé en héraut de la contestation, qui avait noué une alliance avec le bras armé de son mouvement, les brigades de la Paix.

Mais dans une volte-face, Sadr a annoncé vendredi soir qu’il ne s’impliquerait plus dans le mouvement, après un rassemblement à Bagdad de milliers de ses partisans réclamant le départ des 5.200 soldats américains stationnées en Irak.

Aussitôt, ses partisans, qui soutenaient jusqu’alors la contestation et étaient considérés comme les mieux organisés, ont démonté leurs tentes installées depuis octobre à Bagdad et dans le sud.

Selon les analystes, Sadr cherche à maintenir sa crédibilité dans la rue, tout en s’attirant les faveurs du puissant voisin iranien, puissance agissante en Irak qui devrait jouer un rôle important dans le choix du successeur de M. Abdel Mahdi.

Les négociations sont actuellement au point mort, en l’absence de deux acteurs clés, le général iranien Qassem Soleimani et son lieutenant irakien, Abou Mehdi al-Mouhandis, tous deux tués dans une frappe de drone américaine à Bagdad le 3 janvier.


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