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Panama: jugé pour espionnage, l’ex-président Martinelli acquitté

Un tribunal panaméen a acquitté vendredi l’ancien président du pays Ricardo Martinelli, jugé depuis le 12 mars pour espionnage contre des opposants politiques et des journalistes quand il était au pouvoir entre 2009 et 2014.

Les juges n’ont pas suivi les réquisitions du parquet, qui avait demandé une peine « exemplaire » de 21 ans de prison contre l’ancien chef d’Etat extradé en juin 2018 par les Etats-Unis.

Ricardo Martinelli, 67 ans, était accusé d’avoir détourné des fonds publics pour créer un réseau d’espionnage étatique lorsqu’il était à la tête du pays. Le parquet lui attribuait le placement sur écoute téléphonique plus de 150 personnes, dont des hommes politiques et des journalistes.

M. Martinelli a toujours clamé son innocence et s’est dit victime d’une « persécution politique » orchestrée selon lui par son successeur à la présidence, Juan Carlos Varela.


Arrêté en 2017 à Miami et livré au Panama un an plus tard, Ricardo Martinelli était sorti de prison en juin dernier et se trouvait depuis assigné à résidence.

Les trois juges du tribunal ont prononcé l’acquittement à l’unanimité, estimant que les droits de la défense avaient été violés et que le témoin-clé produit par l’accusation avait fait preuve de partialité dans ses déclarations.

Le verdict a été accueilli avec des cris de joie par les partisans de l’ex-président massés dans la salle d’audience. L’équipe du procureur a été prise à partie, les parties civiles ont été évacuées par la porte de derrière et une porte vitrée a été fracassée au cours de la bousculade.


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